蘋果將與富士康合作生產用于AR設備的鏡頭

審校/樂學· 2020-07-13
本文來自 騰訊科技 ,作者 審校/樂學

據外媒報道,冠狀病毒大流行擾亂了蘋果公司的關鍵業務,但并沒有破壞該公司建立下一個重要技術平臺——增強現實設備的計劃。據悉,蘋果正在與中國臺灣富士康科技公司合作,為其AR設備開發半透明鏡頭。

富士康科技是蘋果最大的代工制造商,也是制造iPhone最多的公司。

一位知情人士說,截至兩個月前,這些鏡片,被認為是智能頭盔設備最關鍵的元素之一,已經通過了原型階段,進入了試生產階段。

蘋果發言人拒絕置評。

這位知情人士說,這些鏡片距離批量生產至少還有一到兩年的時間,它們最終生產的AR產品可能也是如此。

這款產品還必須經歷一個漫長的過程,才能提高產量,使蘋果能夠可靠地生產數百萬臺這樣的產品。

AR眼鏡和頭盔允許佩戴它們的人查看覆蓋在物理環境上并與物理環境融為一體的數字圖像。

這項技術可以為人們提供一種新的方式來查看地圖或舉行視頻電話會議等活動。

最看好AR設備的人認為,有朝一日這些設備可能會像智能手機一樣無處不在。

但是,在AR設備有機會找到大眾市場之前,包括蘋果、Facebook和微軟在內的制造這些技術設備的公司仍然必須克服巨大的技術挑戰。

這些挑戰包括讓人們愿意在公共場合佩戴令人感到舒適的AR產品,提高電池壽命,以及生產能夠顯示逼真圖像的鏡片。

此前有報道稱,蘋果的目標是在2022年發布一款AR頭盔,隨后在2023年發布一款更時尚的AR眼鏡。

AR眼鏡延遲的發布日期反映了蘋果等公司在制造用戶可以更長時間佩戴的AR設備時面臨的更重大的工程障礙。

蘋果有巨大的動力將自己確立為AR領域的領先者。

如果這項技術最終成為主流,它可能會讓智能手機放緩的銷量增長速度獲得加速度,這個市場曾讓蘋果變成了世界上最有價值的公司。

今年1月,蘋果首席執行官蒂姆-庫克(Tim Cook )在愛爾蘭向聽眾講述了他對AR設備的興奮之情,蘋果已經開始在iPhone和iPad中加入簡單的AR技術。

他說:“我的觀點是,這是下一件大事,它將滲透到我們的整個生活中?!?/p>

這場新冠病毒大流行給蘋果業務的健康發展帶來了更多不確定性。近幾個月來,蘋果關閉了絕大多數自己的零售店,以應對新冠疫情。

據報道,該新冠病毒擾亂了蘋果在亞洲的供應鏈,威脅到了今年秋季新款iPhone的發布,人們普遍預計,其中一些機型將支持新的5G無線網絡。

最近還有報道稱,蘋果正在努力向供應商施壓,以避免秋季發布推遲。

這位知情人士說,富士康研究AR鏡頭已經有大約三年的時間了。

這一時機與蘋果2018年收購Akonia Holographics公司不謀而合。Akonia Holographics是一家總部位于科羅拉多州的初創公司,利用硅上液晶顯示器在其專有鏡頭內投影圖像。

然而,目前還不清楚蘋果是否在使用Akonia Holographics公司的技術制造這些鏡頭。

這位知情人士說,蘋果正在位于中國西南部成都的富士康工廠的一條生產線上生產這款鏡頭,蘋果iPad的大部分生產活動都集中在那里。

蘋果在新產品的開發過程中有多個階段,首先是在加州和中國的原型機階段,在此期間,蘋果會在那里生產數十臺和數百臺原型機及其零部件。

這位知情人士說,截至5月份,這些鏡片已經進入了一個名為工程驗證測試(EVT)的階段,在此期間,蘋果通常會生產數千臺原型機。蘋果已經鎖定了這一設計,并開始測試其是否適合批量生產。

這位知情人士說,這種鏡頭使用偏振系統,類似于3D電影眼鏡的技術,使用立體圖像創造深度錯覺。

這項技術與微軟、Magic Leap和Facebook已經在市場上銷售的其他AR和VR設備類似。

去年,蘋果申請了與這項技術相關的專利,而外部開發者則在蘋果測試版軟件中發現了利用立體圖像的AR測試模式。

這位知情人士說,制造AR鏡片特別具有挑戰性,因為它們由多層極薄的不同合成材料組成,每一層都容易出現氣泡、劃痕和其他痕跡。為了減少缺陷,鏡片必須在被稱為潔凈室的無塵區制造。

這位知情人士補充說,這種鏡片比一般眼鏡使用的鏡片略大。

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